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创新有风险,但压减成本 降低投入不适应高科技领域

与发达国家相比,我国产品竞争力强的主要原因是廉价。国内许多企业,用廉价的劳动力加上廉价的原料,打败国外进口的产品。所以,我国企业替代进口时,脑筋往往用在如何降低成本上。

但是,把这样的想法用在真正的创新上、尤其是高科技领域,往往是大错特错

不久前,一位朋友讲起一件事:他们搞一个科研项目,精度要求很高。为了省钱,开始买了国内各种声称“质量达到要求”的元器件。后来发现,这些产品的质量都不稳定、达不到要求。最后只好买了国外的产品。还好他们及时改正,只是损失了一点时间。

但在其他一些场景,贪图便宜可能就是致命性的错误:可能会导致巨大的经济损失、可能导致项目彻底的失败、还可能造成严重的安全事故。在某些竞争激烈的领域,劣质原料和器件带来的麻烦,足以让企业失去创新的机会。

“千里之堤毁于蚁穴”。对高科技产品来说,想不到的小麻烦几乎是一定会存在的。创新的原则就是:哪怕是想不到的麻烦,也要尽量避免。

上周我在清华讲技术创新,谈到《孙子兵法》中的《用间篇》。孙子强调了一件事:不要因为舍不得给间谍钱,就让军队去冒风险打仗。孙子认为:这些钱再多,比起打仗失败或支付军费都是小钱;舍不得这些小钱的人,是国家的祸害。

军事和创新都是风险极大的事。所以,孙子讲的道理同样适合创新。

柳传志先生曾经说到“不创新等死、创新找死”的话题,说的就是创新的风险大。在我看来,“创新找死”的原因是不善于控制创新中的风险。

有人简单地认为,控制风险就是少花钱。其实,控制风险也是要花钱的。我国企业创新管理中最常见的问题之一,也是舍不得花小钱而浪费大钱。

比如,减少风险的办法之一,就是尽可能用高质量的原料或器件。在试制阶段,甚至可以说是“不计成本”的。这样做的目的是减少创新过程的不确定性。在高科技领域,元件上的小毛病可能对系统就是致命的,而这种致命的小问题可能很多。在我们想不清楚的时候,就应该“不计成本”。这样,可以提高研发的效率、降低研发的风险。在技术成功之前,保证质量是主要矛盾;只有当技术成功以后,“降成本”才会成为主要矛盾。

搞创新舍不得花小钱的事情还有很多。

现在很多地方,要求创新项目一步到位,而不是先有预研、再大笔投入。这样的结果,往往也是舍不得花小钱、却去浪费大钱。我发现:导致这种做法的另外一个原因,是过去中国企业的所谓“创新”,往往是模仿和跟随,风险往往较小。遇到真的创新项目时也会忽视预研项目的重要性,对预研项目的管理也没有章法。

创新的思路往往是在宽松的环境下自由交流出来的。过去,有些企业给技术人员一些经费,让他们聚一起喝喝茶、务务虚甚至度度假。这种做法其实非常好。后来,为了降成本,把这笔钱省掉了,产生创意的机会就少多了。

再如,现在的技术竞争非常激烈,专业化的趋势越来越明显。其中,专业化的一种表现就是:有人从事市场研究、有人从事技术战略研究。然后,基于他们的研究,制定出创新的方向和项目,再交给从事具体技术的人去做。但是,有人觉得:从事市场或者技术战略研究的人不产生效益(选人不当、真的不产生效益也有可能),就不建立这样的组织。这样一来,国外的竞争对手进入了“大兵团作战”时代,而我们的科研组织还是一个个小的“游击队”。怎么竞争呢?

再如,在创新领域,一个优秀人才的贡献可以超过10个庸才。但是,许多企业就是舍不得花钱去招揽人才,而招了很多没用的庸才。

我国工业的转型升级、从大到强,从某种意义上说要从追求低成本转变为追求高质量。我同时认为,有了高质量才有高科技。对科技人员来说,能做出高质量的产品,才是真本事。但是,高质量往往伴随高成本、高价格,研发的时间长、国内市场往往又小。完成这个转化并不容易。

多年来,这些话我一直想说。但在体制内工作时却不方便说。因为说多了别人会以为我是为自己开脱,有瓜田李下之嫌。现在我离开体制三年多了,可以说出这种想法。我的目的是希望各级管理者真正明白创新中遇到的困难,让一线技术人员遇到的困难少一点,也让国家度过“从跟随到超越”的壕沟。

来源: 蝈蝈创新 智数整理

智数科技 (编辑:hyzhishu)